變形蟲的奇遇
 

  有一種很微小微小的單細胞生物名叫阿米巴(amoeba),由於它的身體會不斷變化,生物學家給它取名為「變形蟲」,這小蟲在髒水生長,有時會鑽進人的肚子堨h,使到人們腹瀉,嚴重時還能令人死亡。

  有一次,有一個生物學家把一滴髒水放到顯微鏡底下觀察,他看到這滴水的世界真是神奇萬千:有含葉綠素的藻,有長著鞭毛迅速游泳的一些鞭毛蟲,他還看到兩隻變形蟲。

  這生物學家童心大起,拿了一個很小很小的線圈放到玻璃片上把這變形蟲圍起來。於是從顯微鏡下,他看到其中一隻變形蟲左衝右撞,想要從圈子過去,另外一隻變形蟲卻是像卻是像在練瑜珈術的老僧在坐定一動也不動。

  這生物學家的顯微鏡是有安裝最新式的“細菌語言播音機”,因此他能聽到這兩隻變形蟲的對話。

  「我的老天爺,這是甚麼牆把我關起來,我要出去,我不願意在一個狹小的天地堙C」那隻急躁不安的小變形蟲在叫喊。

  「碰!碰!碰!」小變形蟲把身體往牆上撞(事實這牆在大人的眼中只不過是一個小線圈),它的身體撞痛了,因而扭曲得很厲害。

  小變形蟲用身體去撞那個如老僧坐定的變形蟲,對它喊叫:「喂!我們被關起來了,為甚麼你還不想出去?你究竟是甚麼變形蟲?難道不知道『不自由毋寧死』的道理嗎?」

  那隻不動的變形蟲伸伸懶腰,開口說話:「為甚麼吵吵鬧鬧,把我從我的數學思考中吵醒?我是阿米巴數學家,我在研究微妙的數學真理,你不該來吵我──當我在研究世界上最艱深最美妙的學問時。」

  小變形蟲說:「我們已經失去自由了,你還在研究那甚麼都看不見的數學,你快想個妥善的方法,使我們能脫離困境。」

  阿米巴數學家說:「你別躁急!我對你講一個故事。」它一面慢地把它的身體一部份拉長變成手指,然後在沉積一些薄薄的污泥的玻璃面上劃了一條線。

 



以上資料摘自:
1. 李學數著,《數學和數學家的故事 第四集》,廣角鏡出版社,香港,1990。